Estudios

Abstract

Mexican Studies/Estudios Mexicanos

Summer 2003, Vol. 19, No. 2, Pages 287–302 
Posted online on December 4, 2003.
(doi:10.1525/msem.2003.19.2.287)

Origen y domesticación de la chaya (Cnidoscolus aconitifolius Mill I. M. Johnst): La espinaca Maya

Jeffrey Ross-Ibarra

Mesoamerica has been one of the most active centers of plant domestication worldwide. Along with the many well-known and economically important plants that originated in Mesoamerica exist a variety of other lesser known domesticated plants many of which remain important on a local or regional scale.

One of these lesser known plants is Chaya (Cnidoscolus aconitifolius, Euphorbiaceae), a shrub cultivated for its highly nutritious leaves. The article presents evidence bearing on the domestication and place of origin of the cultivated varieties of chaya and proposes a model describing the process of their domestication.

Mesoamérica ha sido uno de los centros de domesticación más activos a nivel mundial. Junto con las muchas plantas económicas y conocidas de origen Mesoamericana, existen varias plantas domesticadas no tan conocidas, que sin embargo siguen siendo importantes a un nivel local o regional. Una de estas últimas es la Chaya (Cnidoscolus aconitifolius, Euphorbiaceae), un arbusto cultivado por sus hojas nutritivas. Se presenta aquí evidencia de la domesticación y lugar de origen de las variedades cultivadas de la Chaya, y se propone un modelo para describir su proceso de domesticación.

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